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Shoko Nagai

tapa Vortex
Vortex (2003)

¿Quién es Shoko Nagai?

Shoko Nagai es una versátil artista musical que improvisa y actúa con músicos de renombre mundial en el piano y acordeón y compone partituras originales para películas y espectáculos en vivo. Como adolescente en su Japón natal, Nagai fue entrenada en órgano electrónico Yamaha, el “Electone”, para tocar música popular. Desde que se trasladó a los Estados Unidos procedente desde Japón a estudiar música clásica y jazz en Berklee, ella adaptó su dominio del teclado al piano preparado, el acordeón, la melódica y otros instrumentos, a menudo inspirada por el enfoque minimalista del compositor Toru Takemitsu. Si está tocando Klezmer, música balcánica o experimental, Nagai tiene una carismática presencia en el escenario, que hipnotiza al público con su intenso enfoque y virtuoso sonido.

Desde que se trasladó a Nueva York en 1999, ella ha sido calificada como una “MVP” de la escena de jazz del Downtown, actuando con John Zorn, Erik Friedlander, Ikue Mori, Marc Ribot, Frank London, Matana Roberts, Miho Hatori (Cibo Matto), Satoshi Takeishi, Butch Morris, Elliot Sharp, Ned Rothenberg y muchos artistas eclécticos. Nagai con frecuencia viaja internacionalmente, actuando en Suecia (la ceremonia de premio Nobel de 2009 para el escritor alemán, Herta Muller), Italia (Napoli Teatro Festival 2015), Austria (Saalffelden Jazz Festival 2014), Francia (Banlieues Bleues 2012), Suiza (Rote Fabrik 2012), Holanda (Bimhuis 2012), Japón (Fuji Rock Festival 2012), Israel (Romanian Institute 2011), Canadá (Suoni Popolo Festival 2008), Alemania (Moers Jazz Festival 2007), y Brasil (resfest 2007) y en EE UU (Newport Jazz Festival2015, Saratoga Jazz Festival 2008). Ella ha recibido subvenciones de JazzJants (Centro de Artes de Painted Bride) en 2008 y de la Fundación para las Artes de Nueva York en 2010.

Las composiciones de Nagai para películas incluyen, “L’amour Caché” (2007), dirigida por Alessandro Capone y realizada por Butch Morris, así como un trío de películas dirigidas por Linda Hoaglund: “ANPO: Art X War” (festivales cinematográficos de 2010 Toronto, DOC NYC, Vancouver, y Hong Kong), “Things Left Behind” (2012), producida por la radio nacional de Japón NHK y “The Wound and The Gift”, narrada por Vanessa Redgrave (Vancouver, DOC NYC, Tokyo FilmX 2014).

Sobre el disco

Combinando la influencia del post bop de los ’60, el free jazz y la world music, el Shoko Nagai Quintet ha desarrollado un sonido único en la escena del jazz de Nueva York. Con algunos de los más talentosos músicos que se encuentran en Nueva York, la alineación consta de Sam Newsome, Greg Tardy, Dave Hertzberg y Satoshi Takeishi y la líder en el poderosamente emotivo piano. Las composiciones de Nagai son enérgicas, sentidas y multifacéticas,y las improvisaciones del ensamble reflejan el singular “mood” de cada pieza. El Quinteto publicó su primer CD “Two Level Crossing”por medio de Skyproduction Record en el año 2000 y ha actuado extensivamente en Blue Note, Knitting Factory,Tonic, Stone, Location One y en todas partes de la ciudad de Nueva York.

Fuentes para la reseña: http://www.shokonagai.net/new-page-1/ ; https://store.cdbaby.com/cd/shoko1

Apunte: Pocos día atrás destacábamos el rol de la pianista y acordeonista japonesa Shoko Nagai en el bellísimo “Rings”, disco de Erik Friedlander publicado el año pasado. Fieles a nuestra curiosidad fuimos en la búsqueda de “algo más” de la pianista y encontramos este Vortex segundo disco de un Quinteto que ella lideraba a principios del siglo XXI. Con los años, Nagai ha dirigido sus intereses a la música más experimental, siendo su actividad principal un dúo con su esposo Satoshi Takeishi casualmente llamado “Vortex”. En Vortex (el disco), la música es efectivamente ese combo mencionado de post-bop sesentero, free jazz y world music, con un toque distinto dado por el exotismo de la percusión de Takeishi. Los saxofonistas se entrelazan improvisando en las largas composiciones de Nagai, el piano es lìrico y emotivo, y la música resultante es densamente intensa: Vortex es poderoso y accesible pero no es música de fondo. Altamente recomendable!

Track Listing

1. Rise and Fall (8:29)
2. Reminiscence (12:53)
3. Revival Life (13:02)
4. The Sirens of TITAN (10:40)
5. U.TA.KA.TA.NO (5:12)
6. The Northern Sky was Glowing with Purple and Crimson (10:02)
7. Whirl Around Future (8:33)

Artist List

Shoko Nagai: piano
Sam Newsome: soprano saxophone
Greg Tardy: tenor saxophone
Dave Hertzberg: bass
Satoshi Takeishi: percussion

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Rudresh Mahanthappa & Steve Lehman
septiembre 16, 2010, 10:53 pm
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Dual Identity (2010)

Grabado en vivo en el Festival de Jazz de Braga, Portugal, en 2009, Dual Identity destaca a dos innovadores saxofonistas -Steve Lehman y Rudresh Mahanthappa- en una perfomance sorprendente. Sus discografías son sinónimo del entorno habitual del jazz progresivo; música que acerca fronteras con frescas ideas en la conceptualización (la armonía espectral de Lehman se experimenta en “Travail, Transformation and Flow” (Pi Recordings, 2009) y amplia conciencia cultural (la mezcla única de Mahanthappa de música Oriental y Occidental en “Apti” (Innova Recordings, 2009). Sus atrevidos saxos alto de primera línea, son realzados por los simpáticos compañeros en el crimen: el guitarrista Liberty Ellman, el bajista Matt Brewer, el baterista Damion Reid en una grabación que no decepciona. Es un documento lúcido de lo que ocurre cuando músicos diversos, pero con ideas afines, colaboran para ofrecer música de vanguardia

Las composiciones uniformemente son divididas entre el repertorio de saxofonistas con frescas adaptaciones de Lehman en “Post-Modern Pharaohs” de “Artificial Light” (Fresh Sound, 2004) y “Circus” de “Mother Tongue” de Mahanthappa (Pi Recordings, 2004). De la antigua complejidad de la composición, a los intrincados últimos cambios en baladas y modos indios, lo que se espera de estos feroces líderes de los bronces es entregado en cantidad: carreras laberínticas, patrones afilados y una calidad cerebral dentro de pesados grooves. Los dos bronces son animales de la misma piel; complementándose el uno con el otro, no sólo en tono, sino también en el estilo de ejecución, expuesto en los exhaustivos bronces en “Rudreshm”, mientras sus sonidos se entrelazan como víboras en un hoyo.

Pero el éxito descansa en el excepcional esfuerzo de banda de todos los participantes. Ellman -también miembro clave del ecléctico ensamble Zooid de Henrio Threadgill- es magnífico con su expresión única y el staccato solo en el memorable solo de “Circus”. Reid y Brewer hacen más que solamente sostener el rítmo -exigentes golpes y puntos vivos, con un elaborado solo de batería de tres minutos y medio abriendo “Extensions Of Extensions Of” y las maniobras autoritarias en “1010”- ellos lo borran.

La pregunta fue hecha en una entrevista antes de la grabación, si la identidad era importante para cada uno de los líderes en esta música. Desde 2004, aún en formas diferentes, Lehman y Mahanthappa ha estado colaborando, desarrollando, experimentando y evolucionando sus identidades en este proyecto de quinteto. Las cosas requieren tiempo. Pero enérgicamente vale la pena.

Fuente para la reseña: Mark F. Turner para http://www.allaboutjazz.com/php/article.php?id=36972 – Traducción: La Bestia Políglota !!!

Apunte: Animales musicales, Rudresh y Steve; sus sonidos se entrelazan como víboras en un hoyo…. Oídos con “ofidiofobia” abstenerse…

Track Listing

01. The General (8:25)
02. Foster Brothers (3:18)
03. SMS (7:06)
04. Post-Modern Pharaohs (6:27)
05. Extensions Of Extensions Of (11:08)
06. Katchu (8:30)
07. Circus (9:11)
08. Resonance Ballad (3:34)
09. Rudreshm (4:18)
10. 1010 (6:44)
11. Dual Identities (4:46)

Artist List

Rudresh Mahanthappa: alto saxophone
Steve Lehman: alto saxophone
Damion Reid: drums
Liberty Ellman: guitar
Matt Brewer: bass

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Drew Gress
junio 19, 2010, 11:31 pm
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The Irrational Numbers (2008)

Drew Gress podría sufrir de un complejo “Doctor Jekyll/Mr.Hyde”. Por un lado, es el bajista de suaves maneras muy requerido, cuyo ejemplar trabajo de trastes, ha apoyado a varios artistas en sus grabaciones -al pianista Fred Hersch, The Claudia Quintet’s For (Cuneiform Records, 2007) y al Steve Lehman Quintet en “On Meaning” (Pi Recordings, 2007, por nombrar solamente unos cuantos. Sin embargo, por otro lado, un alter ego feroz surge cuando Gress es el líder, produciendo un poco de la más dinámicamente expiditiva música en el entorno corriente, con The Irrational Numbers.

El realmente monstruoso quinteto se vuelve a unir para la grabación número siete de Gress de 2005, “Black Butterflies” (Premonition), con nombres que son sinónimos de la música en el filo: Tim Berne (saxofón alto), Ralph Alessi (trompeta), Tom Rainey (batería) y Craig Taborn (teclados). Ellos continúan por aventureros caminos acústicos con el poderoso solo de bajo de Gress como en “Bellwether”, respaldado por los sonidos de bronces e inteligente electrónica, conduciendo hacia un pulsante baile en “Chevelle” y la insólita balada “By Far”.

“Neopolitan” es la grabación de la resistencia; un impresionante espectáculo de la escritura de Gress, y de los músicos que son capaces de escardar múltiples hilos en los solos, cambiando temas, cambiando la intensidad, tocando ardientemente. Más ideas son expuestas en sus doce minutos que en algunos discos enteros.

La naturaleza de la música es aún más atmosférica y enigmática que en su precursor “Butterflies…”, debido en gran parte a alguna experiencia tecnológica en el trabajo de producción del guitarrista David Torn. Este trabajo es especialmente sensible en “True South” (que incluye el tema del compositor John Philip Sousa “Stars and Stripes Forever”), que es hermoso, surrealista y obsesivo. De nuevo, es la maestría musical del quinteto que transforma al Dr. Jekyll en algo más que humano, como lo atestiguado sobre el acertadamente titulado “The Heavenly Hell”. Este contiene el duelo del muscular bajo de Gress con la brillante trompeta de Alessi. Entonces un argumento acalorado se desarrolla entre el angular saxofón alto de Berne y el piano de Taborn. Finalmente, el torrente de la batería de Rainey entra en la lucha con el quinteto entero que intercambia cambia intensos solos. Y como aquel Hyde ficticio (después de que la infame mezcla ha sido consumada), Gress está de nuevo con The Irrational Numbers.

Fuente para la reseña: Mark F. Turner para www.allaboutjazz.com – Traducción: La Bestia Políglota!

Track listing

01. Bellwether (1:47)
02. Chevelle (8:26)
03. Your Favorite Kind (4:30)
04. Fauxjobim (5:25)
05. Neopolitan (12:34)
06. Blackbird Backtalk (7:00)
07. By Far (6:11)
08. Mas Relief (2:08)
09. That Heavenly Hell (8:17)
10. True South (7:06)

Artist List

Drew Gress: bass, electronic instruments
Tim Berne: alto saxophone
Ralph Alessi: trumpet
Craig Taborn: piano
Tom Rainey: drums

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Lars Danielsson Quartet

Poems (1991)

Esta es la versión de estudio de la banda en vivo en Visiones y que contiene tres de las cinco pistas de aquella grabación. El énfasis en la ejecución es, desde luego, diferente entre el vivo donde la espontaneidad es total y la sorpresa óptima, y el estudio, donde la misma cosa es deseada, pero más controlada con un ojo hacia la grabación.

Liebman es maravilloso, mostrando una libertad con una estructura cautivante. Él comparte los trabajos de composición con Danielsson, y los dos hombres crean música para la banda más que composiciones individuales interpretadas por la banda. El cuarteto realmente tiene cuatro solistas, con Liebman quedando, naturalmente, aislado cuando no toca. El trío restante mezcla su individualidad para hacer una unidad, con cada uno surgiendo a la superficie. Stenson es un acompañante sumamente confidente cuando improvisa un acompañamiento o tocando fraseos que rellenan. En “Suite” él tiene la mayor parte del tiempo para el solo, y hace la mayor parte del mismo, tocando con iniciativa y fuego.

Fuente: AllAboutJazz – Traducción: La Bestia Políglota

Apunte Bestial: Presentamos el quinto disco de sus ocho grabados como líder del cuarteto por este bajista/cellista sueco del que además aparece como sideman en más de cincuenta discos. Aquí hemos presentado, con este, 16 discos y en ningún caso nos ha defraudado. Este disco es el más free de lo que he escuchado de Lars. Abrazo

Track Listing

01 Crystalline
02 Little Peanut
03 Suite
04 Dressed Up
05 Psalmen
06 Vana
07 Negative Space
08 Folk Song

Artist list:

Lars Danielsson: bass, cello
Dave Liebman: alto, soprano & tenor saxophone, flute, piano
Bobo Stenson: piano
Jon Christensen: drums, percussion

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Robert Glasper
octubre 31, 2008, 9:26 am
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In My Element (2007)

El trío de Robert Glasper está de vuelta luego de varias solicitudes bien merecidas por su primera grabación, Canvas. Aquel álbum demostró varias cosas: la infinidad de posibilidades dentro del formato de trío de jazz con piano; las síntesis de géneros -particularmente jazz y hipert hop- que Glasper hace posible; el compromiso Blue Note Records a los talentos recién llegados con una única visión musical; la consecuencia de la expresión personal musical de Glasper y la introducción del vocabulario del jazz a generaciones jovenes por la accesibilidad de Glasper, mezclando la frescura con altos niveles de energía e imaginación.

Con sólo 28 años, Glasper ha asimilado la amplia gama musical que oyó durante su niñez en Texas y que luego estudió antes de su debut en Nueva York. Es obvio que ha escuchado atentamente a Herbie Hancock, no sólo por el hecho que Glasper ha adaptado el clásico “Maiden Voyage” en In My Element, sino también por su toque y la libertad de su estilo usado para darle vida a su propia composición “G&B”, llena de difíciles sorpresas rítmicas, trocitos de 16a nota arrojadas y la corriente de libertad de expresión durante el interludio entre coros.

Glasper ganó inspiración de Mulgrew Miller, también, tomando lecciones de él cuando Glasper estaba en el instituto. El pago para la generosidad del Miller es “One for ‘Grew”, sobre el cual Glasper paga el tributo de composición aludiendo al dominio improvisacional lógico, técnicamente maestro de Miller, su sensibilidad melódica y su facilidad para componer una canción. Aquellas pistas representan un poco del lado de jazz de Glasper.

Sobre el lado del hip-hop, Glasper ha recubierto una melodía relajada que corre sobre un backbeat pronunciado del percusionista Damion Reid en “F.T.B.” como un engarce contrastante de estilos. De modo interesante, Reid usa el mismo golpe en el tributo de Glasper al productor de hip-hop J Dilla, “J Dillalude”, que consiste en una secuencia de segmentos de concierto en vivo corregidos en una pista sola. Como sobre ” F.T.B.”, Glasper se pone atrás, amortiguando con amplios acordes vacilantes el hip-hop que toca Reid, lo que excita al público.

A pesar de toda la fresca música de Rober Glasper, él acaba In My Element con un poderoso mensaje espiritual con “Tribute”, un memorial musical lento, pensativo dedicado a su madre. Usando la eficacia de poderosos contrastes otra vez, Glasper establece un paralelo entre su hermosa elegía y el elogio grabado del RFeverendo Joe Ratliff para la suya, que proporcionó “una risa en medio de su dolor” y quién ” vivió, digo, ella vivió ” durante su “salto” entre su ” alfa y Omega”. Los deudos son puestos al corriente en la ascención espiritual del sermón. Y terminando In My Element con “Tribute”, Glasper inserta una poderosa Omega a su segundo CD, aunque su “salto” siga por los futuros conciertos y las grabaciones.

Fuente para la reseña: Don Williamson para http://www.jazzreview.com
Traducción: La Bestia Políglota

Track Listing

01. G&B (8:29)

02. Of Dreams To Come (8:11)
03. F.T.B. (5:57)

04. Y’Outta Praise Him Intro (3:36)

05. Y’Outta Praise Him (6:46)
06. Beatrice (8:56)
07. Maiden Voyage / Everything In Its Right Place (8:43)

08. J Dillalude (4:26)

09. Silly Rabbit (7:20)

10. One For ‘Grew (For Mulgrew Miller) (6:33)

11. Tribute (3:43)

Artist List

Robert Glasper (piano)
Vicente Archer (bass)

Damion Reid (drums)

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Sylvain Luc
febrero 21, 2008, 1:30 pm
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Trio Sud (2002)

Los timbres acústicos y el acercamiento sensual al jazz, traen al trío de Sylvain Luc alineado con Django Reinhardt. Nacido en Bayonne, Francia, Luc viene de una familia de músicos vascos tradicionales. A su herencia natural, el guitarrista ha agregado tintes sudamericanos y sudafricanos atemporales, y colores rectilíneos y francos a su paleta. Sud ha estado junto por varios años. Su empatía produce un repertorio bien estructurado con transiciones sin fallas entre los solos y las voces del grupo. Luc entrega una actuación poderosa, empapado en la tradición, pero fresco y con placeres creativos. A sus melodías líricas, flanqueado por el sonido del bajo, proporcionan un temario sensual. Su trabajo febril en “Pata Pata” y “Les Amants d’ un Jour”, con reminiscencias de tango, son los mejores trabajos. Las melodías pop “Could It Be Magic” y “Brazil” adquieren un significado en las manos de este veterano guitarrista y de su Trío Sud. El original “Irdir” de Luc quema con fuego contemporáneo y una actitud funk. El tema del bajista Jafet, “Don’t Tell Me”, chisporrotea de igual manera, con un humor espontáneo. Blues, raíces y un espíritu creativo asumen el control. Sea la música del Sur de Francia, del Sur de España, de Sudamérica, de Sudáfrica o del lado del sur de Chicago, el último lanzamiento de este trío, es un ganador.

Fuente para la reseña: Jim Santella para www.allaboutjazz.com – Traducción: Beto

Track listing:

01. Jordu (01:52)
02. Les Amants d’un Jour (04:46)
03. Xarmegaria (02:46)
04. Out of the Night Came You (03:43)
05. Eraldi (04:57)
06. La Complainte de la Butte (06:21)
07. Pata Pata (03:30)
08. Could it be Magic (05:47)
09. Peace (04:33)
10. Brazil (04:47)
11. Urdir (04:49)
12. Don’t Tell Me (03:04)
13. Recuerdos de la Alhambra (02:58)

Album Credits

Sylvain Luc – guitar
Jean-Marc Jafet – bass
André Ceccarelli – drums.

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Stefano Battaglia
diciembre 21, 2007, 12:02 pm
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Re: Pasolini (2007)

Una propuesta atípica, que comparte melodía y abstracción. La prolífica carrera de este exquisito pianista italiano, en la frontera difusa entre lo popular, el jazz y lo académico, parece haber cobrado un impulso de notoriedad desde su fichaje para ECM. Si en “Raccolto”, la primera entrega para este sello, las figuras contemporáneas se adueñaban de un discurso atraído hacia los bordes de la figuración desde la libre improvisación, en esta segunda, también doble, muestra dos caras de la misma moneda: Pasolini. Melancólico, reposado y cercano, como invocando al silencio del Mediterráneo, representación del estilo del cineasta al que rinde homenaje, el primer disco es una banda sonora que describe emociones, sueños y naturaleza. El segundo, acompañado de una exigente nómina de músicos franceses (Pifarely, Chevillon, Courtois) y del cómplice batería Michel Rabia, es un terreno de cámara austero e íntimo, construido sobre la disolución de formas melódicas, esquivo de un lenguaje jazzístico y más próximo al mundo textural y puntillista de Ligeti y Aldo Clementi. Soledad a todo color, en una primera visión, y profundidad del detalle, en la segunda, la poética de Pasolini se materializa en sonidos. Ligero y denso, blanco y negro, silencio y color se cruzan sin mezclarse.

Reseña del sitio http://freekmagazine.com – Autor: Jesús Gonzalo

Track Listing

CD 1.:

1. Canzone Di Laura Betti (5:00)
2. Totò e Ninetto (4:48)
3. Canto Popolare (5:05)
4. Cosa Sono Le Nuvole? (7:15)
5. Fevrar (9:10)
6. Il Sogno Di Una Cosa (4:49)
7. Teorema (10:41)
8. Callas (5:07)
9. Pietra Lata (10:08)

CD 2.:

1. Lyra I (1:12)
2. Lyra II (3:34)
3. Meditazione Orale (5:24)
4. Lyra III (1:59)
5. Lyra IV (2:01)
6. Scritti Corsari (1:22)
7. Lyra V (2:20)
8. Epigrammi (2:27)
9. Lyra VI (1:33)
10. Setaccio (2:20)
11. Lyra VII (4:07)
12. Mimesis, Divina Mimesis (7:08)
13. Lyra VIII (5:35)
14. Ostia (11:22)
15. Pasolini (4:07)

Album Credits CD1

Stefano Battaglia – Piano
Michael Gassmann – Trumpet
Mirco Mariottini – Clarinets
Aya Shimura – Cello
Salvatore Maiore – Double-bass
Roberto Drani – Drums

Album Credits CD2

Stefano Battaglia – Piano
Dominique Pifarély – Violin
Vincent Courtois – Cello
Bruno Chevillon – Double-bass
Michele Rabbia – Percussion

Link de descarga Parte 1
Link de descarga Parte 2