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Ketil Bjørnstad

tapa Seafarer's Song
Seafarer’s Song (2004)

El folleto interior de Seafarer’s Song del pianista y compositor noruego Ketil Bjørnstad comienza con una pequeña declaración del autor español Juan José Millás sobre la grave situación del realmente naufragado, el arruinado en nuestras tiempos postmodernos, donde los mensajes de angustia no vienen en botellas, pero si dentro de los reales cuerpos humanos de los refugiados. Esto habla sobre la música incluída aquí. Bjørnstad nos da otro álbum sobre el agua, algo que él ha hecho desde el inicio de su carrera solista para ECM, pero él aquí lo ha hecho de un modo completamente diferente. No hay jazz en Seafarer’s Song, y si; esto es más. Utilizando su banda de largos años, la cual incluye al trompetista Nils Petter Molvær, al guitarrista Eivind Aarset, al baterista Per Lindvall, al bajista Bjorn Kjellemyr, y al violonchelista Svante Henryson, Bjørnstad eleva la apuesta, empleando a la brillante y no convencional vocalista Kristin Asbjørnsen, cuya asombrosa voz camina por el filo del cuchillo entre el gruñido ronco de Kim Carnes y el fraseo jazzero de Victoria Williams. En resumen, Seafarer’s Song es un álbum de rock, aunque de una música rock que nadie ha oído antes porque se inicia en el espíritu del jazz. Bjørnstad ha basado sus letras en los poemas, ensayos y novelas de Homero, Emily Dickinson, Giles Tremlett, Helen Hunt Jackson, Shakespeare, Oscar Wilde, Emily Bronte y Rudyard Kipling. Estas son canciones con el mar en sus corazones, tanto como literal transporte y geográfico y espiritual terreno, y como metáfora de transformación, dislocación, disolución, y redención. La música aquí se arremolina, da vueltas, y ondula, su pulso siempre detectable en la deriva del movimiento y dinamismo, en aquellos momentos en los cuales el caos de un violoncelo fuera de control se encuentra con el sutil lavado de guitarra ambient como en “Tidal Waves”, o en el tiempo de los tambores y guitarras en medio del zumbido modal de las líneas de piano en “He Struggled to the Surface”. Y a travez de todo esto, la voz de Asbjørnsen se eleva por encima, y empuja al oyente dentro de la vorágine que es la esencia de esta música. Pero aquella caótica tensión es balanceada por el otro corazón de esta música: la paz que habita en la profundidad del sonido, de la nostalgia que nos dice que somos humanos, de la aceptación (el dúo de piano y voz que está en “How Sweet the Moonlight Sleeps Upon This Bank”). Las nociones de esperanza, decepción y desaparición flotan y pican la música y las líneas líricas en estas canciones, hasta los dos tracks finales, donde “I Many Times Thought Peace Had Come”, que llama a una promesa y la anula, sólo para comenzar a construir, una vez más, como el violonchelo canta canciones de cada uno de los refugiados desde tiempos inmemoriales. Y el susuro de gracia del piano de Bjørnstad en “Night Is Darkening Around Me”, por Bronte, es un cuento de resolución y un rezo para el rescate. El álbum de algún modo solo se desvanece en el silencio, llevando en su estela el peso, la promesa, y el dolor del desplazado quien busca, contra toda esperanza, un lugar de refugio. Seafarer’s Song es impresionante como obra musical, valiente y resuelta en su visión, y tiene la capacidad de mover a un oyente desde la indiferencia a la empatía y maravilla.

Fuente para la reseña: Thom Jurek para http://www.allmusic.com/album/seafarers-song-mw0001334607

Texto “El mensaje”, de Juan José Millás publicado en el diario El Pais, el 12/09/2003, incluído en las liner notes del disco:

De niños, buscábamos en la playa una botella con un mensaje dentro porque se nos había metido en la cabeza que uno venía al mundo para salvar a un náufrago. No imaginábamos que de mayores, en lugar de encontrar la botella, encontraríamos al mismísimo náufrago. Y no sería uno, sino miles. Ahí están, llegan todos los días a nuestras costas, procedentes de países que se han ido a pique y por cuya borda han logrado saltar en el último instante. Algunos llegan muertos y no nos dejan otra oportunidad que la de enterrarlos, pero los vivos tienen todo lo que se espera de un verdadero náufrago: hambre, sed, pánico, fiebre, frío. Llevamos toda la vida esperándolos y ahora no somos capaces de reconocerlos. A lo mejor resulta que nos conmueve más un grito de socorro escrito en un papel que salido de la propia garganta del desventurado.

De hecho, si encontráramos el mensaje de un náufrago dentro de una botella, nos pelearíamos parar dar con él para contar su historia en exclusiva. Las empresas de alimentación, de ropa, de ocio y de informática pagarían enormes sumas de dinero para apropiarse del cuerpo del infeliz, de modo que la noticia de su salvamento quedara unida para siempre al logotipo de su marca. Los políticos desbaratarían sus agendas para entregar al desdichado las llaves de la ciudad y proveerle de la documentación precisa para que circulara sin problemas. Por fin, dirían algunos, hemos hallado al náufrago cuya salvación justificaba nuestra vida.

En lugar de eso, los burocratizamos con una eficacia tal que cuando la marea abandona sus cuerpos en la playa han dejado de ser personas con una biografía dentro (con dos, en el caso de las mujeres embarazadas) para convertirse en un objeto de consumo de las leyes. ¿Qué diríamos de alguien que frente a una catástrofe natural se pusiera a legislar la catástrofe en vez de acudir en ayuda de los damnificados? Pues eso es lo que están haciendo los políticos: negociar el modo de regular los naufragios, lo que, además de ser una locura, no soluciona el problema, ni siquiera lo alivia. Mientras los cuerpos de los náufragos que han venido a salvarnos se amontonan en el depósito, aún seguimos buscando la botella.

Apunte. El disco “La Notte” fue la puerta de acceso que abrimos al universo musical del pianista y escritor noruego Ketil Bjørnstad, quien tiene una extensa discografía y es uno de los músicos que mejor representa el sonido ECM. Seafarer’s Song es distinto a lo que Bjørnstad hace en ECM, fundamentalmente porque está la entrañable voz de Kristin Asbjørnsen. Pero además hay una banda que vendría a ser un seleccionado de galácticos nórdicos, donde se destacan Svante Henryson en el violonchelo y Eivind Aarset con su guitarra noise y sus efectos, la cual viene como anillo al dedo para la voz ronca de Asbjørnsen. Letras inspiradas en leyendas de la literatura, una buena y humanista intención de denuncia de alguna de las tantas injusticias de este mundo, un pianista casi clásico como Bjørnstad, con músicos que han venido desarrollando la veta del nu-jazz, la electrónica fusionada con el jazz y el ambient (Nils Petter Molvær, el propio Aarset), hacen de Seafarer’s Song un disco emotivo, atractivo y de borrosos límites, como la lenta bruma que da en los muelles.

Track Listing

01. Seafarer’s Song (2:30)
02. He struggled of the surface (6:27)
03. Dying to get to Europe (3:58)
04. Orion (4:48)
05. Tidal Waves (6:08)
06. How sweet the moonlight sleeps upon this bank (3:44)
07. Navigator (5:18)
08. Ung forelsket kvinne (5:41)
09. The Beach (3:40)
10. Her Voice (5:40)
11. Dreaming of the north (5:41)
12. I had been hungry, all the years (2:42)
13. The exile’s line (3:47)
14. When police came they also hit me (4:13)
15. Refugees at the rich man’s gate (6:22)
16. I many times thought peace had come (3:46)
17. The night is darkening round me (5:53)

Music by Ketil Bjørnstad
Music arrangements by the group
Words by Homer/E.V.Rieu, Ketil Bjørnstad after Rory Carroll and
Giles Tremlett, Helen Hunt Jackson, William Shakespeare, Stein Mehren,
Oscar Wilde, Emily Dickinson, Rudyard Kipling and Emily Jane Brontë

Artist List

Ketil Bjørnstad: piano, keyboards
Kristin Asbjørnsen: vocals
Nils Petter Molvær: trumpet
Svante Henryson: cello
Eivind Aarset: guitar
Bjørn Kjellemyr: bass
Per Lindvall: drums

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Tord Gustavsen Ensemble
octubre 11, 2012, 6:03 pm
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Restored, Returned (2009)

Escuchar el tenor de Tore Brunborg al inicio de Restored, Returned descoloca. No tiene nada que ver con este saxofonista de la escuela de aliento y fraseología mística de Jan Garbarek, sino con el hecho de que Tord Gustavsen abandone un territorio que había hecho propio con sus tres discos precedentes, el del trío. Su fórmula: música recogida en extremo, de evolución pausada, hipermelódica pero de reducido contenido melódico y estructural y dinámicas que raramente se alzan sobre el mezzopiano; música de cocooning, de gran control expresivo pero en cuyos amplios espacios se deja gran libertad a un trío que lee sus movimientos con precisión. Con Restored, Returned Gustavsen deja ese territorio que le había convertido en uno de los mayores vendedores de ECM para adentrarse en otro en el que ocupa, si no un asiento trasero, sí uno de más apoyo dejando más peso al tenor vocalizado de Brunborg y a la voz de Kristin Asbjørnsen. Continúan sus frases musitadas, de origen bluesy o gospel, inquietamente incompletas, los silencios tensos, pero el pianista se centra más en el aspecto compositivo y de grupo cayendo el énfasis más en el propio trío (excelente la incorporación de Mats Eilertsen) y la cantante, una vocalista que pasa de un rasposo deje de blues, al absorto tarareo de una Sidsel Endresen. Restored, Returned tiene como hilo común las piezas cantadas sobre fragmentos de poemas de W. H. Auden, muy afectantes “Lay Your Sleeping Head, My Love” y la que da título al álbum, por ese orden, quizás lo mejor de este, pero ante las cuales no desmerecen los aires folclóricos de algunas piezas con saxo, como la frágil “The Child Within” o “Spiral Song”, ni en trío, “Your Crooked Heart”, otro ejemplo de desnudez.. Gustavsen ha cambiado de terreno, pero continúa consiguiendo discos incansablemente sugerentes.

Reseña de Ángel Gómez Aparicio para http://www.diverdi.com/portal/detalle.aspx?id=40698

Track Listing

01. The Child Within (03:51)
02. Way In (04:29)
03. Lay Your Sleeping Head, My Love (02:55)
04. Spiral Song (04:06)
05. Restored, Returned (05:58)
06. Left Over Lullaby No. 2 (04:48)
07. The Swirl – Wrapped In A Yielding Air (05:27)
08. Left Over Lullaby No. 1 – O Stand, Stand At The Window (07:20)
09. Your Crooked Heart (03:45)
10. The Gaze (05:44)
11. Left Over Lullaby No. 3 (03:05)

Artist List

Tord Gustavsen: piano
Tore Brunborg: tenor saxophone (4-8, 10), soprano saxophones (1)
Kristin Asbjørnsen: vocals (3-8, 11)
Mats Eilertsen: double-bass (2-10)
Jarle Vespestad: drums (2-10)


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Kristin Asbjørnsen


The Night Shines Like The Day (2009)

El nuevo y encantador álbum solista de la multitalentosa, cantante, poeta, escritora y compositora Kristin Asbjørnsen. Este es el primer álbum totalmente basado en las propias letras y música de Kristin.

El álbum se destaca por lo poderoso de su música, hipnóticamente hermosa, una exploración silenciosamente intensa de materia personal y emoción. En todas partes hay una fuerte conciencia en el modo en que ella se acerca a las canciones, aquel flujo emotivamente, conmovedoramente conectado con la tierra, de la voz única de Kristin.

Este álbum es sobre la pérdida y pertenencia -un viaje de esperanza, abrazo y momentos de transformación de vida que ella escribió, sobre todo, en el piano; pero a lo largo del camino, la música se desarrolla dentro de un distintivo sonido de conjunto, donde guitarras de áfrica occidental se mezclan creativamente con el violoncelo y el piano.

Los arreglos son coloreados por las interpretaciones de spirituals afroamericanos que Kristin hizo en su álbum críticamente aclamado “Wayfaring Stranger”, así como en su trabajo de dúo de largo tiempo con Tord Gustavsen. Y ellos muestran rastros de viejos himnos gospel y un acercamiento a las danzas de África occidental.

Kristin comentó en el álbum; “Invité a algunos de los músicos que han sido muy importantes para mi en el pasado. Me siento humilde y tocada por la forma en que ellos se han acercado a mis canciones, con una performance musical poderosa musical y con tanta belleza”.

Estos arreglos son finamente templados y ricos en la textura, con una juguetona interacción excepcional entre los músicos. De todos modos, la música -expresiones sensibles y sombrías- mantiene la simplicidad y la caliente intimidad de donde las canciones nacieron. “The night shines like the day” lleva una fuerte impresión de amor. El deseo de abrazar y ser abrazado.

“Esto ha sido un largo viaje, ya que estas canciones comenzaron a crecer en mí. El trabajo con la música ha sido tanto reconfortante como desafiante. Cuando todo se deshace y no parece haber ninguna salida, a veces experimentamos una vislumbre de esperanza que entra en la oscuridad, que crea los contornos de una nueva visión y nuevas direcciones – expresadas en el título del álbum: “The night shines like the day”. La creación de estas canciones ha sido un proceso gradualmente conectado con la tierra, con una fuerte esperanza y creencia que algo roto puede ser convertido en belleza.”

Fuente para la reseña: http://www.emarcy.com/release.php?id=320&title=Kristin-Asbj%F8rnsen-The-night-shines-like-the-day

Apunte: pequeñas y emotivas canciones de Kristin le han puesto la banda de sonido a mi fin de semana. No sé si es una gran cantante, si tiene una voz descollante. No lo sé, realmente. Pero en su voz quebrada, mostrando en canciones sus sentimientos, en las manos sabias de Gustavsen y el cálido acompañamiento de los otros músicos, encontré un genuino remanso para estos días de la vida…

Track Listing

01. Green Is Everywhere (1:02)
02. If This Is the Ending (3:51)
03. Snowflake (3:42)
04. Don’t Hide Your Face from Me (3:48)
05. Afloat (4:17)
06. And I Long to See You Again (3:06)
07. I’m Too Heavy Now (1:28)
08. Walk Around Me (2:36)
09. Moment (4:16)
10. Rain, Oh Lord (4:25)
11. One Day My Heart Will Break (2:08)
12. Someday I’ll Carry You Home (2:55)
13. Lose (2:32)

Artist List

Kristin Asbjørnsen: vocals
Tord Gustavsen: piano and Fender Rhodes
Olav Torget: konting and guitars
Svante Henryson: cello and electric bass
Knut Aalefjer: percussion
Jostein Ansnes: vocals, lap steel and additional guitars
Sizwe Magwaza: vocals
Nils Petter Molvaer: trumpet on “Moment”

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