Preso ventanilla


Shoko Nagai

tapa Vortex
Vortex (2003)

¿Quién es Shoko Nagai?

Shoko Nagai es una versátil artista musical que improvisa y actúa con músicos de renombre mundial en el piano y acordeón y compone partituras originales para películas y espectáculos en vivo. Como adolescente en su Japón natal, Nagai fue entrenada en órgano electrónico Yamaha, el “Electone”, para tocar música popular. Desde que se trasladó a los Estados Unidos procedente desde Japón a estudiar música clásica y jazz en Berklee, ella adaptó su dominio del teclado al piano preparado, el acordeón, la melódica y otros instrumentos, a menudo inspirada por el enfoque minimalista del compositor Toru Takemitsu. Si está tocando Klezmer, música balcánica o experimental, Nagai tiene una carismática presencia en el escenario, que hipnotiza al público con su intenso enfoque y virtuoso sonido.

Desde que se trasladó a Nueva York en 1999, ella ha sido calificada como una “MVP” de la escena de jazz del Downtown, actuando con John Zorn, Erik Friedlander, Ikue Mori, Marc Ribot, Frank London, Matana Roberts, Miho Hatori (Cibo Matto), Satoshi Takeishi, Butch Morris, Elliot Sharp, Ned Rothenberg y muchos artistas eclécticos. Nagai con frecuencia viaja internacionalmente, actuando en Suecia (la ceremonia de premio Nobel de 2009 para el escritor alemán, Herta Muller), Italia (Napoli Teatro Festival 2015), Austria (Saalffelden Jazz Festival 2014), Francia (Banlieues Bleues 2012), Suiza (Rote Fabrik 2012), Holanda (Bimhuis 2012), Japón (Fuji Rock Festival 2012), Israel (Romanian Institute 2011), Canadá (Suoni Popolo Festival 2008), Alemania (Moers Jazz Festival 2007), y Brasil (resfest 2007) y en EE UU (Newport Jazz Festival2015, Saratoga Jazz Festival 2008). Ella ha recibido subvenciones de JazzJants (Centro de Artes de Painted Bride) en 2008 y de la Fundación para las Artes de Nueva York en 2010.

Las composiciones de Nagai para películas incluyen, “L’amour Caché” (2007), dirigida por Alessandro Capone y realizada por Butch Morris, así como un trío de películas dirigidas por Linda Hoaglund: “ANPO: Art X War” (festivales cinematográficos de 2010 Toronto, DOC NYC, Vancouver, y Hong Kong), “Things Left Behind” (2012), producida por la radio nacional de Japón NHK y “The Wound and The Gift”, narrada por Vanessa Redgrave (Vancouver, DOC NYC, Tokyo FilmX 2014).

Sobre el disco

Combinando la influencia del post bop de los ’60, el free jazz y la world music, el Shoko Nagai Quintet ha desarrollado un sonido único en la escena del jazz de Nueva York. Con algunos de los más talentosos músicos que se encuentran en Nueva York, la alineación consta de Sam Newsome, Greg Tardy, Dave Hertzberg y Satoshi Takeishi y la líder en el poderosamente emotivo piano. Las composiciones de Nagai son enérgicas, sentidas y multifacéticas,y las improvisaciones del ensamble reflejan el singular “mood” de cada pieza. El Quinteto publicó su primer CD “Two Level Crossing”por medio de Skyproduction Record en el año 2000 y ha actuado extensivamente en Blue Note, Knitting Factory,Tonic, Stone, Location One y en todas partes de la ciudad de Nueva York.

Fuentes para la reseña: http://www.shokonagai.net/new-page-1/ ; https://store.cdbaby.com/cd/shoko1

Apunte: Pocos día atrás destacábamos el rol de la pianista y acordeonista japonesa Shoko Nagai en el bellísimo “Rings”, disco de Erik Friedlander publicado el año pasado. Fieles a nuestra curiosidad fuimos en la búsqueda de “algo más” de la pianista y encontramos este Vortex segundo disco de un Quinteto que ella lideraba a principios del siglo XXI. Con los años, Nagai ha dirigido sus intereses a la música más experimental, siendo su actividad principal un dúo con su esposo Satoshi Takeishi casualmente llamado “Vortex”. En Vortex (el disco), la música es efectivamente ese combo mencionado de post-bop sesentero, free jazz y world music, con un toque distinto dado por el exotismo de la percusión de Takeishi. Los saxofonistas se entrelazan improvisando en las largas composiciones de Nagai, el piano es lìrico y emotivo, y la música resultante es densamente intensa: Vortex es poderoso y accesible pero no es música de fondo. Altamente recomendable!

Track Listing

1. Rise and Fall (8:29)
2. Reminiscence (12:53)
3. Revival Life (13:02)
4. The Sirens of TITAN (10:40)
5. U.TA.KA.TA.NO (5:12)
6. The Northern Sky was Glowing with Purple and Crimson (10:02)
7. Whirl Around Future (8:33)

Artist List

Shoko Nagai: piano
Sam Newsome: soprano saxophone
Greg Tardy: tenor saxophone
Dave Hertzberg: bass
Satoshi Takeishi: percussion

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Elisabeth Kontomanou
julio 24, 2009, 10:30 pm
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Waitin’ for Spring (2005)

¡Qué cortes musculares! Francesa con raíces griegas y africanas, la Sra. Kontomanou resopla y jadea, e inevitablemente hará volar la puerta al estrellato, en el arduo campo del canto de jazz. Completamente autodidacta, Kontomanou ha estado sorteando los campos minados del reino del jazz desde finales de los años ’90, pagando su derecho de piso siendo invitada en 11 álbumes. Ahora prácticamente de la noche a la mañana, ella ha grabado su cuarto álbum solista -el primero que muestra los talentos de su pluma. Ella tiene el timbre de una trompeta, un sólido sentido del tiempo y fraseo y una rango tan ilimitado como su futuro. En cuanto a la entonación, escuche “Duke Ellington’s Sound of Love”, con la música y la lírica de Charles Mingus. Entonces compruebe su tema propio, curiosamente titulado “Ayanna Left New Orleans and Went to Mexico”. Incluso más curiosamente, ella canta el último mudamente, a menudo al unísono o haciéndole eco al fluído saxofonista soprano Sam Newsome. Los puntos culminantes incluyen “We’ll Be Together Again”, realzados por el sensible acompañamiento improvisado del guitarrista John Scofield y “The Good Life”. Sobre ambas melodías Kontomanou revela un rico vibrato y cálidos tonos bajos evocadores de Sarah Vaughan.

Fuente para la reseña: Harvey Siders para http://jazztimes.com – Traducción: La Bestia Políglota!

Apunte: Vuelve el caudal rugiente de voz de Elisabeth Kontomanou!. Elisabeth nos invita desde la tapa misma del disco a esperar la primavera. Acompañada por un medido Scofield en la guitarra (estrella invitada), la verdad que ella le pone calor a sus interpretaciones. Hay a quienes les gusta este tipo de apropiación de las canciones, y a otros que no; queda en ustedes la próxima palabra.

Track Listing

01. Sunny (5:41)
02. Waitin’ For Spring (6:07)
03. I Gotta Right To Sing the Blues (5:20)
04. Good Life (5:42)
05. Fever (4:03)
06. Duke Ellington Sound of Love (5:22)
07. Ayanna Left New Orleans and Went To Mexico (7:17)
08. Bird In Me (4:02)
09. I’ll Never Be the Same (3:33)
10. Will Love Stay In My Heart (4:13)
11. We’ll Be Together Again (4:39)

Artist List

Elisabeth Kontomanou (vocals)
Laurent Coq (piano)
John Scofield (guitar)
Daryl Hall (bass)
Sam Newsome (saxophone soprano)
Donald Kontomanou (drums)

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Elisabeth Kontomanou
septiembre 24, 2008, 11:47 pm
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Back To My Groove (2007)

Back to Her Groove
Paris – 11/10/2007 –

“Cuando la gente me pregunta de donde vengo, digo que soy una niña del universo. ¡Normalmente me siento en casa en todas partes siempre que sea libre de moverme por allí y explorar! ” La cantante de jazz Elisabeth Kontomanou parece estar más en casa que nunca en su nuevo álbum, Back to My Groove. Esta obra completamente autobiográfica reconstituye la vida de una cantante que se comenzó como huérfana y ha aguantado el dolor y el sufrimiento antes de seguir un gran hit en 2005. Después de dejar Nueva York ese año para vivir en Estocolmo, Kontomanou publicó el primero de dos álbumes sumamente aclamados que destacan las adaptaciones de clásicos de jazz. RFI Musique conecta a esta mujer de gran personalidad – y una gran voz junto a ella!

RFI Musique: Back to My Groove. El título de su nuevo álbum suena como si usted estuviera tomando distancia y examinando su situación … 

Elisabeth Kontomanou: “No, nada. Back to My Groove no debe ser visto como ninguna clase de respuesta a los álbumes que no vinieron antes de este. Mi nuevo álbum gira alrededor de cosas personales como mi sufrimiento en el pasado y mis esperanzas por el porvenir. Hay viejas canciones sobre ello, así como el material más reciente. Yo diría que a diferencia de los dos últimos álbumes que hice, que destacó las cubiertas de clásicos de jazz, este álbum es simplemente mucho más personal. Las canciones que escribí para él dicen la historia de mi vida y mientras menciona los episodios, se ve que no son siempre agradables, pero pienso que hay un sentido optimista en general.

Como para la música que escribí para mi nuevo álbum, toca en las influencias que me han alimentado durante los años – Ella Fitzgerald, Billie Holiday y Louis Armstrong, pero también Stevie Wonder, Curtis Mayfield y Donny Hathaway. Hay mucho jazz allí, pero hay también mucho soul… y aún blues. Me gusta la idea de escuchar un poco de blues en mi música, porque el blues me vuelve a mis raíces”.

¿Por qué decidió cantar en inglés en Back to My Groove? “¡Porque mi nombre no es Michel Legrand! Me pareció muy obvio. Después de todo, este álbum es sobre blues y soul, no música francesa. He escuchado a la música francesa durante años, pero no es algo con lo que me identifique. Aunque puedo hacerlo cuando la ocasión lo requiere. Por ejemplo, fui invitada en el nuevo álbum de la pianista Leïla Olivesi, cantando las letras que su madre había escrito en francés sobre la música improvisada. Es fantástico, pero es algo de un nivel completamente diferente …

Antes de salir hacia los Estados Unidos a mediados de los años 90 usted se especializó en más de un estilo ‘mudo’. Entonces, cuando usted volvió, saca dos álbumes de clásicos de jazz. ¿Mirando hacia atrás, diría usted que tuvo que moverse en aquella dirección para lograr un éxito? “No. Yo diría esto es simplemente mi historia de la vida. Cada uno toma un camino diferente. Pero obviamente comprendo que las palabras son importantes para el público. Tengo que decir que debo una gran parte de mi éxito a cierto productor que creyó en mí. No hay ningún secreto sobre ello. Usted tiene que ser apoyado por una empresa grabadora si quiere estar en todas partes en esta profesión.
Con respecto al jazz clásico, siento que puedo cantarlo ahora – y continuar cantándolo en el futuro – porque me gusta. No siento que yo fuera madura o con suficiente experiencia para hacerlo con justicia antes. Pienso que uno tiene que haber vivido un poco para cantar las letras así. Esta lírica está emocionalmente cargada y las historias que estas canciones cuentan, tienen que llevar alguna relación con tu propia vida. Si no, ellas no tienen ningún peso. No hay ningún sentido, ninguna verdad en ellas. Pienso que alguien como Abbey Lincoln se ha ganado el derecho de cantar estas canciones. Ella se ha dedicado mucho más a esta música que alguien como Diana Krall”.

¿Cómo hace alguien como usted, un músico completamente autodidacta, para componer su propio material? “Bien, es muy fácil, de hecho. Si una canción entra en mi cabeza, puedo traducirlo en unos acordes básicos en la guitarra o el piano, aun cuando mis habilidades de teoría de música sean muy limitadas. Esto quiere decir que tengo una base de trabajo para la canción. Después de esto, consigo a un músico profesional para reajustar cosas y entonces consigo la canción que rondaba en mi cabeza”.

Usted hace un dúo en su nuevo álbum con su hijo, Gustav Karlström, en su reencuentro reciente en Suecia. Y hay otra pista donde otro de sus hijos, Donald, toca percusión. ¿Este álbum es un asunto de familia? “Usted sabe, cuando uno escucha a músicos se convierte en una cuestión de sentimiento personal, así como afinidades musicales. Y la formación en mi nuevo álbum resulta caber perfectamente con la idea que yo tenía para él. Quise trabajar con músicos que conozco, que conocen el jazz. Es por eso que hay músicos norteamericanos como León Parker, Sam Newsome, Orrin Evans y Marvin Sewell, todos con quienes hago … Entonces, desde luego, está Thomas Bramerie, el bajista con el que he estado trabajando durante casi veinte años. Nuestra amistad y la complicidad musical se remonta a un camino largo, largo. Thomas es alguien que me ayudó mucho cuando yo luchaba. Dos de mis cuatro niños están muy presentes en este álbum, también. Está mi hijo mayor, Donald, que me ha acompañado mucho en el pasado, y Gustav que es increíblemente maduro para sus 21 años. Fue Gustav quien tuvo el cuidado de todas las disposiciones para el cuarteto de cuerdas y la sección de bronces. Él hizo la voz en el nuevo álbum, también, interviniendo además como pianista y compositor. Ambos saben exactamente lo que quiero. Podemos decirle algo a cada uno sin que el otro se entere y que el arreglo funcione en ambos casos. Pero no hay ningún error en ello, si mis hijos están en mi nuevo álbum es principalmente porque ellos son dos músicos excelentes!”

He oído que usted ya ha grabado su siguiente álbum … “Sí, así es. Mi siguiente álbum destaca viejas canciones de jazz a partir de los años 30 y  40 que han sido escogidos todos por su lírica. Hay bastantes temas del repertorio de Billie, pero hay canciones de Armstrong, también … acabo de terminar  la grabación con Laurent Courthaliac, un pianista que realmente conoce el buen viejo jazz original. Él toca justo como debe ser, con toda la armonía original, sin tratar de añadir sus propios adornos. Su estilo realmente corresponde a lo que busco ahora mismo. Trato de volver a las raíces del jazz, Nueva Orleans, cosas que hasta muy hace poco eran muy distantes de mí. Yo sólo tenía una noción vaga. Pero ahora realmente siento la necesidad de profuncizar sin rodeos en las raíces del jazz. No quiero raspar más la superficie.”

¿Y esto significa decir vuelvo a la gran Meca del jazz, Nueva York, una ciudad que usted dejó hace tres años?
“Sí, inevitablemente. Usted sabe, me marché con una imagen muy negativa de los Estados, no del jazz. Ellos tienen dos cosas muy diferentes. Planifico volver a Nueva York, de hecho, no necesariamente para vivir allí otra vez, pero si para seguir estudiando el jazz. Nueva York es donde el jazz está vivo, donde está la gente que me inspira. Nueva York es también donde experimenté la verdadera pobreza y la miseria, desde luego. Tuve que hacer toda clase de empleos para sobrevivir. Solía ir y conseguir tickets de alimentos en la iglesia. Yo tenía este grupo atrás entonces, Fort Green Project, nombrado por la vecindad local en Brooklyn donde yo viví en aquel tiempo. Ellos eran un manojo de amigos músicos de Fort Green. Trabajé con ellos hasta que me escapé de la casa con mis niños y terminé por vivir en una hostería para los sin hogar de Harlem. ¡Pero no importa todo el engaño que tuve que hacer -porque la hostería cerraba temprano por la tarde- yo lograba escaparme de allí y cantar de noche!”

Fuente para la reseña: Jacques Denis http://www.rfimusique.com – Traducción: La Bestia Políglota

Track Listing

01. Back to my groove (6:11)
02. What a life (5:48)
03. Where I’m coming from (7:35)
04. The abuse (3:45)
05. Black angel (7:58)
06. You’ve changed my world (5:17)
07. Late cold night (4:03)
08. Summer (5:12)
09. My love (6:50)
10. Dreams of Gold (3:46)
11. Peace on Earth (7:51)

Artist List

Elisabeth Kontomanou: vocals, lyrics and composition
Gustav Karlström: arrangements and vocals
Orrin Evans: piano
Marvin Sewell: guitars
Sam Newsome: soprano saxophone
Thomas Bramerie: double-bass
Donald Kontomanou: drums
Leon Parker: percussions
Quatuor Elysée: string quartet
Isabelle Olivier: harp
Pierrick Pédron: alto sax 
David El Malek: tenor sax 
Daniel Zimmermann: trombone 
Yoann Loustalot: trumpet

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